Why I want to join the American Elections in 2016?

God Bless the United States!!

De Amerikaanse verkiezingen zitten er weer aan te komen. Om de 4 jaar wordt er in Amerika een nieuwe president gekozen en is het aan de burgers of ze Democratisch of Republikeins gaan stemmen. Dit alles wordt, zoals altijd in Amerika, natuurlijk grootst aangepakt. Presidentskandidaten doen er namelijk alles aan om zoveel mogelijk kiezers binnen te slepen. Mijn opleiding maakt het mogelijk om deze unieke ervaring met eigen ogen mee te maken in Washington D.C en daarnaast leer je aan de hand van colleges veel over de Amerikaanse geschiedenis en de Amerikaanse politiek. Waarom ik deze onwijs unieke ervaring niet wil missen? Dat ga ik je nu vertellen!

De redenen waarom ik deze kans niet wil missen is, omdat ik altijd al geïnteresseerd ben geweest in de Amerikaanse politiek. Precies 4 jaar geleden koos ik er daarom ook voor om voor mijn profielwerkstuk op de Havo te houden over het onderwerp; The American Elections Obama Vs. Romney. Samen met mijn partner heb ik toen alle peilingen en nieuwsfeitjes bijgehouden omtrent de verkiezingen tot aan de verkiezingsuitslag. Naast de welbekende grondwet Trias Politica in Amerika, de achtergronden van de presidentskandidaten, de voorverkiezingen en het analyseren van de tv-debatten, focusten we ook op de mediatechnieken die tijdens de campagnes werden gebruikt. Door de opkomst van social media, waar Obama toen erg goed op inspeelde, ontstond er namelijk een nieuwe vorm van campagne voeren. Ook kwamen Obama en Romney op bezoek bij verschillende entertainment shows om aan hun imago te werken en hun persoonlijke kant te laten zien. Komende verkiezingen zal social media denk ik ook een steeds grotere rol gaan spelen, wat voor ons als communicatie studenten natuurlijk nog interessanter maakt!

Tijdens het profielwerkstuk hebben ik en mijn partner de mogelijkheid gekregen om Frans Verhagen te interviewen, een journalist en publicist die zich bezig houdt met bijna alles wat te maken heeft met de Amerikaanse politiek en geschiedenis. Het was vrijwel uniek dat hij voor ons tijd wilde vrijmaken voor een interview bij hem thuis in Eindhoven. (zie Frans’s website)

Schermafdruk 2015-11-29 11.40.04

De verkiezingsuitslag, die in de nacht van dinsdag 6 november op woensdag 7 november 2012 plaatsvond, was natuurlijk het moment van de waarheid. Om geen seconde te missen, keken ik en mijn partner op school samen met alle Tweetalig VWO leerlingen om 06.00 uur (’s ochtends!) op school in de aula en op groot scherm naar de live uitslagen via CNN en BBC. Met een berg Amerikaanse pancakes op schoot keken we hoe Obama het uiteindelijk won van Romney, wat eigenlijk iedereen stiekem een beetje al verwacht had. Toen Obama na de uitslag ging speechen, zat ik op het puntje van mijn stoel. Wat kan die man speechen zeg, ongelofelijk! Vooral dit stukje vond ik erg overtuigend; “It doesn’t matter whether you’re black or white or Hispanic or Asian or Native American or young or old or rich or poor, abled, disabled, gay or straight. You can make it here in America if you’re willing to try”. Ik weet nog goed dat we hier tijdens het assessment van het profielwerkstuk een vraag over kregen, Obama was namelijk de eerste Amerikaanse president die uitsprak dat hij voor het homohuwelijk was. Dit was de enigste vraag die we tijdens het assessment niet konden beantwoorden vandaar dat ik het nu nooit meer zal vergeten!

Na de uitslag postte Obama onderstaande bericht op Twitter, die maar liefst 500.000 keer gedeeld werd. Daarmee werd het de meest populaire tweet aller tijden! Barack Obama kan zich nu niet meer kandidaat stellen voor de verkiezingen, omdat hij reeds voor twee ambtstermijnen verkozen is. Komende verkiezingen wordt het dus extra spannend omdat beide kandidaten zich moeten bewijzen om nieuwe kiezers te winnen!

obamatweet

Na het profielwerkstuk bleef ik de interesses houden voor Amerika. Ik ging namelijk op zoek naar een stage plek in Amerika. Ik maakte een overtuigende motivatie, CV en startten een persoonlijke blog in het Engels waarin ik naast persoonlijke verhalen ook focusten op Communicatie. Ik solliciteerde voor een stage plek bij de Nederlandse Ambassade in Washington D.C, bij het Consulaat-Generaal gevestigd in San Francisco/Chicago/Miami en bij een aantal grote bedrijven als de Rabobank (Alleen gevestigd in California) en Google. Daarna besefte ik toch dat ik het misschien ook eens moest gaan zoeken bij wat minder grote bedrijven, ik bedoel ‘Google’ beetje hoog gegrepen toch? 😉 Uiteindelijk heb ik met 5 bedrijven een Skype gesprek gehad en is er bij 1 bedrijf iets serieus uitgerold, namelijk JZPR in Santa Barbara. Ze waren razend enthousiast en konden niet wachten om een ‘Dutchie’ als stagiair in huis te hebben. Ik was dolblij en ik had mijn Visum papieren al ingevuld. Stagevergoeding was geen probleem. Maar zodra het allemaal serieus werd en dichterbij kwam, merkte ik dat ze niet meer reageerde op mijn e-mails. Ik bleef reminders sturen maar toen ik na 5 weken nog geen reactie had op mijn eerste e-mail zakte de moed bij mij in de schoenen. Het was ondertussen al de maand mei en ik was nog steeds bezig met mijn ‘American Dream’. Uiteindelijk besloot ik samen met mijn mentor Yvonne om realistisch te blijven en op zoek te gaan naar een andere stageplek. Ik probeerde stiekem nog hier en daar te solliciteren bij een bedrijf in Amerika, maar de tijd om alles te regelen werd korter en moeilijker. Een minor in Amerika was mijn volgende doelwit, maar om eerlijk toe te geven kwam ik er al snel genoeg achter dat dat gewoon onbetaalbaar was voor mij door de extra FEE die er aan vast zat. 

Wat eigenlijk ook wel grappig is om te vermelden, is dat ik 4 jaar geleden al een kijkje heb genomen op de blog van het Honors Program tijdens de verkiezingen in 2012. Ik ging samen met mijn ouders naar de Open Dag op de Fontys Economische Hogescholen in Tilburg om mij te oriënteren voor een vervolgopleiding na de Havo. Ik weet nog goed dat ik toen Lisa Schoenmakers aansprak, zij zat toen in het vierde jaar van Communicatie en zij vertelde met met veel enthousiaste over de opleiding Communicatie. Daarnaast vertelde ze dat zij net terug kwam uit Washington en New York en daar de Amerikaanse verkiezingen heeft mogen meemaken. Ik weet nog goed dat mijn vader op dat moment zei; ‘Nou Lieke dit is een opleiding voor jou, dat hoor ik wel’! Ik vertelde natuurlijk meteen dat ik de afgelopen tijd de Amerikaanse verkiezingen op de voet heb gevolgd en dat ik de Amerikaanse politiek erg interessant vind. Ze gaf me een briefje mee met daarop de website van de blog van het Honors Program. Ik vond de blog erg leuk om te lezen, de creatieve schrijfstijl, de manier waarop het Amerikaans kiesstelsel werd uitgelegd was erg interessant en natuurlijk de verslagen in Washington D.C en New York zelf! Na deze open dag was ik ook volledig overtuigd over het feit dat de opleiding Communicatie een geschikte opleiding voor mij was en ik heb nog geen moment spijt van gehad van deze keuze.

Na bovenstaande redenen en mijn verslaving aan de series House of Cards, Homeland en alle films die te maken hebben met het Witte huis (Olympus has fallen, White house down) is het nu de hoogste tijd om deze ‘American dream’ eindelijk echt eens waar te maken en met eigen ogen te zien wie de nieuwe 45e president van Amerika wordt!

Ook zou ik graag, na een onverwachte ontmoeting met Bill clinton 9 jaar geleden in Rome, zijn vrouw Hilary Clinton graag eens de hand willen schudden! 😉 

PS. Ben je benieuwd naar het hele verhaal achter deze foto? Ik vertel het allemaal tot in details tijdens de 9 uur durende vlucht richting Washington D.C! 🙂

Bill Clinton meeting

 

Liefs,

Lieke

 

 

 

 

 

Advertenties

Backpacking Thailand!

Afgelopen zomer ben ik samen met mijn vriend 4 weken wezen backpacken in Thailand. Een super ervaring! Niks gepland, niks geboekt, alleen een backpack op je rug en gáán! In het begin vond ik het allemaal wel spannend, ik wilde namelijk toch weten wat me de komende 4 weken te wachten stond. Welke hotels we sliepen, wanneer we wat gaan bezoeken, welke trein we pakken of binnenlandse vlucht enz. Maar achteraf is er niks leukers dan gewoon op de bonnefooi te gaan en see what happens next!

Een klein overzichtje van onze route:

  • Aankomst Bangkok
  • Nachttrein naar Chiang Mai
  • Nachttrein Chiang Mai – Bangkok–> Dagtrein Bangkok- Surat Thani
  • van Surat Thani met boot naar Koh Samui
  • Van Koh Samui met ferry naar Koh Phangan
  • van Koh Phangan met ferry naar Koh Tao
  • van Koh Tao weer terug naar Bangkok

Zoals je ziet hebben we geen binnenlandse vlucht gemaakt aangezien dat bijna 5 x duurder was dan met de nachttrein/dagtrein. Het duurde ook wel bijna 3 x langer, maar van dat geld hebben we wel extra genoten door 2 nachten een luxe hotel te slapen en te duiken op Koh Tao!

Aankomst Bangkok

We vlogen vanaf Schiphol naar Bangkok met KLM. De vliegreis duurde ongeveer 9 uur, maar door het leuke entertainment programma aan boord met de gloed nieuwe films vloog de tijd voorbij. Ook was het eten echt prima aan boord! Toen we aankwamen in Bangkok wilde ik eigenlijk zo snel mogelijk naar mijn backpack. Het zou je toch maar overkomen dat je 4 weken met niks moest rondtrekken. Ik bedoel het was voor mij al een hele prestatie om alles in 1 tas te doen voor 4 weken, maar ik heb me er toch overheen gezet om echt zo weinig mogelijk mee te nemen, wat echt de beste beslissing ooit was. Toen we aankwamen in Bangkok had ik even een cultuur shock. Ik zag overal Thaise tekens, Aziatische gezichten, Tuk Tuks en hectiek. Zodra we buiten stonden met onze backpack op de rug, kwamen er al minstens 5 taxi chauffeurs naar ons toe en vroegen waar we heen moesten. We hadden voor de eerste twee nachten wel een hotel geboekt (Rambuttri Village) op Khao san Road. Een straat wat onder iedere reiziger zowel bekend als berucht is. Deze knotsgekke straat temidden van de backpackerswijk Banglamphu is een mengelmoes van elke nationaliteit op aarde. We werden na lange onderhandeling over de prijs afgezet bij ons hotel. De straat staat vol met kraampjes waar ze sprinkhanen, bananen pannenkoekjes, nep merk kleding tot aan de prachtige handgemaakte tassen uit Chiang Mai verkopen. ‘S avonds wordt Khao San road overgenomen door kroegen, clubs en live-muzikanten. Mannetjes die je vriend een pak op maat proberen aan te smeren ( Wat overigens erg goedkoop is in Thailand), tot aan menukaarten voor de ping pong shows. Er wordt hier en daar nog een dealtje gesloten, iemand wordt nog opgelicht door een taxi chauffeur en dronken toeristen drinken zich klem aan de liters goedkope Chang Beer of de wel bekende kleurrijke ‘buckets’. Je kunt er echt een boek over schrijven wat daar allemaal op Khao San Road gebeurt. Wij verbleven 3 dagen in Bangkok wat eerlijk gezegd ook genoeg was. De eerste dag zijn we, hoe kan het ook anders, meteen opgelicht door een Tuk Tuk mannetje. Hij bracht ons langs alle tempels in Bangkok voor maar 100 Baht voor 2 personen (Even voor de duidelijkheid, dat is 2 euro). De man van de Tuk Tuk leek zo aardig en oprecht waardoor wij domme Nederlanders meteen instapten en met een snelheid van 70 km/u scheurden over de Thaise wegen waar ze geen verkeersregels kennen. 2 euro voor 2 personen voor langs alle tempels in Bangkok te gaan? Daar moet iets achter zitten. Ehm, ja inderdaad in plaats van dat we langs elke tempel gingen, stopten onze grote vriend ook nog even langs 2 reisbureautjes en 2 winkels waar je op maat een pak kon laten maken. Als je als TukTuk daar stopt en jouw reizigers

 

en wordt overgehaald door de meest opdringerige zakenmannetjes om daar iets te kopen

Van Bangkok naar Chiang Mai (Nachttrein)

 

Van Chiang Mai – via Bangkok – naar Koh Samui

 

Van Koh Samui naar Koh Phangan

 

Van Koh Phangan naar Koh Tao

 

Back to Bangkok!

 

Tips!!

  • Neem echt maar dan ook echt zo weinig mogelijk mee

 

 

 

It’s Kingsday time!

 kingsdayyyyyyHeld on 27 April 2015, King’s Day (previously known as Queen’s Day) is renowned for being one of the biggest and most colorful festivities in the Netherlands, and especially so in Amsterdam. This day festivities invite locals and visitors alike to soak up Amsterdam’s open-air fun. In the streets, canals, parks and everywhere in between, the city is bursting with orange as Amsterdammers enjoy the biggest street party of the year.

Lees verder

Give me a break!

After 5 weeks of feeling free and not thinking of exams and presentations, I was shocked when I opened this morning my agenda and realized that the next exams will be about 2 weeks again! Really; time flies when you are having fun. Here is a post to my fellow students to cheer up during the exams period.

Byeeee Homeland (Netflix; best invention ever) and hello study books!

Me while studying..

tumblr- during studying

Me after a day of learning..

tumblr- is this what I look like?

When my mum wish me you good luck the morning before the exam..

tumblr- goodluck

Me an hour before a exam..

tumblr- scared

When I have completed my last exam..

tumblr- finished my last exam

When I come home after 2 weeks living like a hermit..

tumblr the strange feeling after 2 weeks of exams

And when my parents ask: How did it go?

tumbrl- ask how did it go

When it takes a long time until the teachers have checked the exams..

tumbrl-eye roll

But then suddenly give the message that the grades are online..

tumbrl rapunzel

And when I discover I have passed all my exams..

tumblr- pass my exams

That gives you a awesome feeling like you can run the world!

Tumblr- pass the exams

Or when I didn’t pass the exam and I have to start all over again…

tumblr- start over again

Recourses: http://giphy.com/search/exams

Brighten up your home!

homespring2homespring3

With lighter nights and brighter days drawing in, it seems like spring might finally be on its way after a cold winter. A lot of us are guilty of catching the DIY bug at this time of year, looking to inject some life back into our homes and add a pop of colour to reflect the change in seasons! Pastels, wire, simple forms, ceramics, rattan, botanicals, birds, shiny globe pendants, geometrics, marble, gold, plants, cork… All of my favorite things!

Lees verder

Hug corners!

crawlll

Perhaps there are several places in your home for reading a book. A lovely place to enjoy reading, brainstorming for new communication inventions or just for a power nap. But wouldn’t be nice if you have just one secret place in the house where nobody can see or disturb you. Just one moment for yourself! You can keep it as simple as possible or make even a spot of luxury with big pillows, blankets and curtains, so you can withdraw yourself completely. This week I have the best inspiration photos for reading corners, enjoy!!

Lees verder

4 x lunches to take away in your jar

blog photo

Are you tired of those cheese sandwiches and want to swap your old lunchbox for Instagram worthy lunchboxes? Then the Mason Jar the ideal kitchen tool for you. Pull into a burrito? Or rather an omelet with bacon? That could, just for you I have prepared four delicious lunch recipes in a mason jar. And hey, do not forget to make an Instagram photo;-).

Lees verder