Why I want to join the American Elections in 2016?

God Bless the United States!!

De Amerikaanse verkiezingen zitten er weer aan te komen. Om de 4 jaar wordt er in Amerika een nieuwe president gekozen en is het aan de burgers of ze Democratisch of Republikeins gaan stemmen. Dit alles wordt, zoals altijd in Amerika, natuurlijk grootst aangepakt. Presidentskandidaten doen er namelijk alles aan om zoveel mogelijk kiezers binnen te slepen. Mijn opleiding maakt het mogelijk om deze unieke ervaring met eigen ogen mee te maken in Washington D.C en daarnaast leer je aan de hand van colleges veel over de Amerikaanse geschiedenis en de Amerikaanse politiek. Waarom ik deze onwijs unieke ervaring niet wil missen? Dat ga ik je nu vertellen!

De redenen waarom ik deze kans niet wil missen is, omdat ik altijd al geïnteresseerd ben geweest in de Amerikaanse politiek. Precies 4 jaar geleden koos ik er daarom ook voor om voor mijn profielwerkstuk op de Havo te houden over het onderwerp; The American Elections Obama Vs. Romney. Samen met mijn partner heb ik toen alle peilingen en nieuwsfeitjes bijgehouden omtrent de verkiezingen tot aan de verkiezingsuitslag. Naast de welbekende grondwet Trias Politica in Amerika, de achtergronden van de presidentskandidaten, de voorverkiezingen en het analyseren van de tv-debatten, focusten we ook op de mediatechnieken die tijdens de campagnes werden gebruikt. Door de opkomst van social media, waar Obama toen erg goed op inspeelde, ontstond er namelijk een nieuwe vorm van campagne voeren. Ook kwamen Obama en Romney op bezoek bij verschillende entertainment shows om aan hun imago te werken en hun persoonlijke kant te laten zien. Komende verkiezingen zal social media denk ik ook een steeds grotere rol gaan spelen, wat voor ons als communicatie studenten natuurlijk nog interessanter maakt!

Tijdens het profielwerkstuk hebben ik en mijn partner de mogelijkheid gekregen om Frans Verhagen te interviewen, een journalist en publicist die zich bezig houdt met bijna alles wat te maken heeft met de Amerikaanse politiek en geschiedenis. Het was vrijwel uniek dat hij voor ons tijd wilde vrijmaken voor een interview bij hem thuis in Eindhoven. (zie Frans’s website)

Schermafdruk 2015-11-29 11.40.04

De verkiezingsuitslag, die in de nacht van dinsdag 6 november op woensdag 7 november 2012 plaatsvond, was natuurlijk het moment van de waarheid. Om geen seconde te missen, keken ik en mijn partner op school samen met alle Tweetalig VWO leerlingen om 06.00 uur (’s ochtends!) op school in de aula en op groot scherm naar de live uitslagen via CNN en BBC. Met een berg Amerikaanse pancakes op schoot keken we hoe Obama het uiteindelijk won van Romney, wat eigenlijk iedereen stiekem een beetje al verwacht had. Toen Obama na de uitslag ging speechen, zat ik op het puntje van mijn stoel. Wat kan die man speechen zeg, ongelofelijk! Vooral dit stukje vond ik erg overtuigend; “It doesn’t matter whether you’re black or white or Hispanic or Asian or Native American or young or old or rich or poor, abled, disabled, gay or straight. You can make it here in America if you’re willing to try”. Ik weet nog goed dat we hier tijdens het assessment van het profielwerkstuk een vraag over kregen, Obama was namelijk de eerste Amerikaanse president die uitsprak dat hij voor het homohuwelijk was. Dit was de enigste vraag die we tijdens het assessment niet konden beantwoorden vandaar dat ik het nu nooit meer zal vergeten!

Na de uitslag postte Obama onderstaande bericht op Twitter, die maar liefst 500.000 keer gedeeld werd. Daarmee werd het de meest populaire tweet aller tijden! Barack Obama kan zich nu niet meer kandidaat stellen voor de verkiezingen, omdat hij reeds voor twee ambtstermijnen verkozen is. Komende verkiezingen wordt het dus extra spannend omdat beide kandidaten zich moeten bewijzen om nieuwe kiezers te winnen!

obamatweet

Na het profielwerkstuk bleef ik de interesses houden voor Amerika. Ik ging namelijk op zoek naar een stage plek in Amerika. Ik maakte een overtuigende motivatie, CV en startten een persoonlijke blog in het Engels waarin ik naast persoonlijke verhalen ook focusten op Communicatie. Ik solliciteerde voor een stage plek bij de Nederlandse Ambassade in Washington D.C, bij het Consulaat-Generaal gevestigd in San Francisco/Chicago/Miami en bij een aantal grote bedrijven als de Rabobank (Alleen gevestigd in California) en Google. Daarna besefte ik toch dat ik het misschien ook eens moest gaan zoeken bij wat minder grote bedrijven, ik bedoel ‘Google’ beetje hoog gegrepen toch? 😉 Uiteindelijk heb ik met 5 bedrijven een Skype gesprek gehad en is er bij 1 bedrijf iets serieus uitgerold, namelijk JZPR in Santa Barbara. Ze waren razend enthousiast en konden niet wachten om een ‘Dutchie’ als stagiair in huis te hebben. Ik was dolblij en ik had mijn Visum papieren al ingevuld. Stagevergoeding was geen probleem. Maar zodra het allemaal serieus werd en dichterbij kwam, merkte ik dat ze niet meer reageerde op mijn e-mails. Ik bleef reminders sturen maar toen ik na 5 weken nog geen reactie had op mijn eerste e-mail zakte de moed bij mij in de schoenen. Het was ondertussen al de maand mei en ik was nog steeds bezig met mijn ‘American Dream’. Uiteindelijk besloot ik samen met mijn mentor Yvonne om realistisch te blijven en op zoek te gaan naar een andere stageplek. Ik probeerde stiekem nog hier en daar te solliciteren bij een bedrijf in Amerika, maar de tijd om alles te regelen werd korter en moeilijker. Een minor in Amerika was mijn volgende doelwit, maar om eerlijk toe te geven kwam ik er al snel genoeg achter dat dat gewoon onbetaalbaar was voor mij door de extra FEE die er aan vast zat. 

Wat eigenlijk ook wel grappig is om te vermelden, is dat ik 4 jaar geleden al een kijkje heb genomen op de blog van het Honors Program tijdens de verkiezingen in 2012. Ik ging samen met mijn ouders naar de Open Dag op de Fontys Economische Hogescholen in Tilburg om mij te oriënteren voor een vervolgopleiding na de Havo. Ik weet nog goed dat ik toen Lisa Schoenmakers aansprak, zij zat toen in het vierde jaar van Communicatie en zij vertelde met met veel enthousiaste over de opleiding Communicatie. Daarnaast vertelde ze dat zij net terug kwam uit Washington en New York en daar de Amerikaanse verkiezingen heeft mogen meemaken. Ik weet nog goed dat mijn vader op dat moment zei; ‘Nou Lieke dit is een opleiding voor jou, dat hoor ik wel’! Ik vertelde natuurlijk meteen dat ik de afgelopen tijd de Amerikaanse verkiezingen op de voet heb gevolgd en dat ik de Amerikaanse politiek erg interessant vind. Ze gaf me een briefje mee met daarop de website van de blog van het Honors Program. Ik vond de blog erg leuk om te lezen, de creatieve schrijfstijl, de manier waarop het Amerikaans kiesstelsel werd uitgelegd was erg interessant en natuurlijk de verslagen in Washington D.C en New York zelf! Na deze open dag was ik ook volledig overtuigd over het feit dat de opleiding Communicatie een geschikte opleiding voor mij was en ik heb nog geen moment spijt van gehad van deze keuze.

Na bovenstaande redenen en mijn verslaving aan de series House of Cards, Homeland en alle films die te maken hebben met het Witte huis (Olympus has fallen, White house down) is het nu de hoogste tijd om deze ‘American dream’ eindelijk echt eens waar te maken en met eigen ogen te zien wie de nieuwe 45e president van Amerika wordt!

Ook zou ik graag, na een onverwachte ontmoeting met Bill clinton 9 jaar geleden in Rome, zijn vrouw Hilary Clinton graag eens de hand willen schudden! 😉 

PS. Ben je benieuwd naar het hele verhaal achter deze foto? Ik vertel het allemaal tot in details tijdens de 9 uur durende vlucht richting Washington D.C! 🙂

Bill Clinton meeting

 

Liefs,

Lieke

 

 

 

 

 

Advertenties

Backpacking Thailand!

Afgelopen zomer ben ik samen met mijn vriend 4 weken wezen backpacken in Thailand. Een super ervaring! Niks gepland, niks geboekt, alleen een backpack op je rug en gáán! In het begin vond ik het allemaal wel spannend, ik wilde namelijk toch weten wat me de komende 4 weken te wachten stond. Welke hotels we sliepen, wanneer we wat gaan bezoeken, welke trein we pakken of binnenlandse vlucht enz. Maar achteraf is er niks leukers dan gewoon op de bonnefooi te gaan en see what happens next!

Een klein overzichtje van onze route:

  • Aankomst Bangkok
  • Nachttrein naar Chiang Mai
  • Nachttrein Chiang Mai – Bangkok–> Dagtrein Bangkok- Surat Thani
  • van Surat Thani met boot naar Koh Samui
  • Van Koh Samui met ferry naar Koh Phangan
  • van Koh Phangan met ferry naar Koh Tao
  • van Koh Tao weer terug naar Bangkok

Zoals je ziet hebben we geen binnenlandse vlucht gemaakt aangezien dat bijna 5 x duurder was dan met de nachttrein/dagtrein. Het duurde ook wel bijna 3 x langer, maar van dat geld hebben we wel extra genoten door 2 nachten een luxe hotel te slapen en te duiken op Koh Tao!

Aankomst Bangkok

We vlogen vanaf Schiphol naar Bangkok met KLM. De vliegreis duurde ongeveer 9 uur, maar door het leuke entertainment programma aan boord met de gloed nieuwe films vloog de tijd voorbij. Ook was het eten echt prima aan boord! Toen we aankwamen in Bangkok wilde ik eigenlijk zo snel mogelijk naar mijn backpack. Het zou je toch maar overkomen dat je 4 weken met niks moest rondtrekken. Ik bedoel het was voor mij al een hele prestatie om alles in 1 tas te doen voor 4 weken, maar ik heb me er toch overheen gezet om echt zo weinig mogelijk mee te nemen, wat echt de beste beslissing ooit was. Toen we aankwamen in Bangkok had ik even een cultuur shock. Ik zag overal Thaise tekens, Aziatische gezichten, Tuk Tuks en hectiek. Zodra we buiten stonden met onze backpack op de rug, kwamen er al minstens 5 taxi chauffeurs naar ons toe en vroegen waar we heen moesten. We hadden voor de eerste twee nachten wel een hotel geboekt (Rambuttri Village) op Khao san Road. Een straat wat onder iedere reiziger zowel bekend als berucht is. Deze knotsgekke straat temidden van de backpackerswijk Banglamphu is een mengelmoes van elke nationaliteit op aarde. We werden na lange onderhandeling over de prijs afgezet bij ons hotel. De straat staat vol met kraampjes waar ze sprinkhanen, bananen pannenkoekjes, nep merk kleding tot aan de prachtige handgemaakte tassen uit Chiang Mai verkopen. ‘S avonds wordt Khao San road overgenomen door kroegen, clubs en live-muzikanten. Mannetjes die je vriend een pak op maat proberen aan te smeren ( Wat overigens erg goedkoop is in Thailand), tot aan menukaarten voor de ping pong shows. Er wordt hier en daar nog een dealtje gesloten, iemand wordt nog opgelicht door een taxi chauffeur en dronken toeristen drinken zich klem aan de liters goedkope Chang Beer of de wel bekende kleurrijke ‘buckets’. Je kunt er echt een boek over schrijven wat daar allemaal op Khao San Road gebeurt. Wij verbleven 3 dagen in Bangkok wat eerlijk gezegd ook genoeg was. De eerste dag zijn we, hoe kan het ook anders, meteen opgelicht door een Tuk Tuk mannetje. Hij bracht ons langs alle tempels in Bangkok voor maar 100 Baht voor 2 personen (Even voor de duidelijkheid, dat is 2 euro). De man van de Tuk Tuk leek zo aardig en oprecht waardoor wij domme Nederlanders meteen instapten en met een snelheid van 70 km/u scheurden over de Thaise wegen waar ze geen verkeersregels kennen. 2 euro voor 2 personen voor langs alle tempels in Bangkok te gaan? Daar moet iets achter zitten. Ehm, ja inderdaad in plaats van dat we langs elke tempel gingen, stopten onze grote vriend ook nog even langs 2 reisbureautjes en 2 winkels waar je op maat een pak kon laten maken. Als je als TukTuk daar stopt en jouw reizigers

 

en wordt overgehaald door de meest opdringerige zakenmannetjes om daar iets te kopen

Van Bangkok naar Chiang Mai (Nachttrein)

 

Van Chiang Mai – via Bangkok – naar Koh Samui

 

Van Koh Samui naar Koh Phangan

 

Van Koh Phangan naar Koh Tao

 

Back to Bangkok!

 

Tips!!

  • Neem echt maar dan ook echt zo weinig mogelijk mee

 

 

 

Amazing Highway 1

surf

The Pacific Coast Highway is America’s dream drive, offering stunning coastal views along almost all of its twisting 1,000-mile route from California’s northern border with Oregon to its southern boundary with Mexico. Read more for the most breath taking cliff-hugging roadtrip!

Lees verder

Sweet Home Chicago.

IMG_0181 IMG_0195 IMG_0263kopie IMG_0268kopie IMG_0299 IMG_0489kopie

Chicago is the city of TV-icon Oprah Winfrey, criminal Al Capone and basketballer Micheal Jordan. The city has beautiful architecture from famous architects and of course the Skyscrapers!!

 

Last May I went to see my brother in Chicago where he was doing an internship, so that was a good reason for me to pack my stuff en go back to THE STATES!! Unfortunately it was not that sunny weather that I expected when I booked the trip. I had to pack jumpers and long trousers instead of shorts and tanktops.

Lees verder

Rhodos Greece

2014-08-05 14.18.22-1 CIMG0058kopie CIMG0684kopieCIMG0778kopie

Het Nederlandse weertje zorgt er al snel voor dat mijn “summer vibes” verdwijnen, maar gelukkig kan ik zeggen dat ik een top vakantie achter de rug heb! Ik ben samen met mijn vriend een weekje naar Griekenland geweest op het eiland Rhodos. Een super romantisch eiland om met je boyfriend heen te gaan; super blauwe zee, gezellige stad, leuke terrasjes en natuurlijk het GRIEKSE ETEN. Ja hoor de vakantie kilootjes zitten er weer aan.. Natuurlijk waren de 9 daagjes veel veel te kort, maar ik moet toegeven dat we onze tijd goed hebben ingedeeld! We zaten 5 minuutjes lopen van het nieuwe gedeelte in Rhodos-stad en 10 minuutjes lopen naar het oude gedeelte van Rhodos-stad. Overal lekker dichtbij dus. We zaten in het hotel Belvedere Beach hotel. De locatie is perfect, het hotel zelf is nou niet echt waarvan je zegt een 5 sterren hotel, maar wij als 2 studenten waren er tevreden mee. We wilden gewoon heel graag in de stad zitten zodat we niet elke avond met een busje moesten of onze avond moesten vullen met de mini-disco in een all-inclusive hotel. Heerlijk struinen langs de gezellige kraampjes en winkeltjes met op de pleintjes leuke Griekse tavernes. Lijkt Rhodos jou ook wat?  kijk dan snel verder voor foto’s en tips!!

Lees verder